[bsa_pro_ad_space id=1 länk=samma] [bsa_pro_ad_space id=2]

Gå till innehåll

Operatörsnyheter

Stars andra förfrågan fick en katastrofal start med bevis på att "gå i krig" med regulator och spionera på special manager

By - 15 april 2024

Den första dagen av den nya 15-veckorsutredningen, som krävdes av NSW Independent Casino Commission (NICC), efter påståenden om att Star inte hade agerat tillräckligt effektivt för att bevisa sin lämplighet som kasinooperatör, kunde inte ha fått en sämre start för kasinogruppen med inflammatoriska texter som dragits till domstol tillsammans med anklagelser om att "gå i krig" med tillsynsmyndigheten samt spionera på den tillsynsmyndighet som utsetts av särskilda chef.

Den inledande utredningen slog fast att Star inte var lämplig att behålla sin spellicens i Sydney, med särskild kasinochef Nicholas Weeks utsedd att övervaka företagets dagliga verksamhet.

I explosiv korrespondens mellan Star Entertainments dåvarande vd Robbie Cooke, som slutade före denna utfrågning i mars, och nuvarande ordförande David Foster, diskuterar de två cheferna detaljer hämtade från Mr Weeks dagbok.

"Skickade precis ett meddelande, två advokatbyråer som deltog i planeringssessionen med NICC i vårt styrelserum," skrev Foster.

"De håller på med något", svarade Cooke, och paret identifierade sedan deltagare från mötet.

Mr. Foster text, "en annan vinkel är att fastställa skäl om möjligt för en grupptalan från aktieägare mot Nick Weeks eller NICC."

Mr Cooke svarade: "Vi kommer att köra det av KWM [operatörens advokater] på måndag."

Herr Foster skickade: "De förbereder sig för krig, vi borde göra detsamma, ska vi prata med KWN?"

Mr. Cooke meddelade "Vi träffas på måndag för att göra oss redo för krig."

Som svar på meddelandena sa Mr. Weeks: "Jag tycker att det är extraordinärt att ordföranden för ett börsnoterat företag och VD:n utbytte meddelanden som övervägde en grupptalan från aktieägare mot mig personligen och NICC under omständigheter där deras offentliga position och deras position med Jag var att de samarbetade för att åtgärda brister som de måste åtgärda. Jag förväntar mig att de på något sätt har fått tillgång till min dagbok inför mötet den 1 februari.”

"Jag tycker att det är extraordinärt," tillade han. "Under omständigheter där detta kasinos licens är avstängd och jag har utsetts att hantera kasinot – och ett av Stars grundläggande mål är att återvinna förtroende och förtroende hos dess tillsynsmyndigheter, inklusive mig som manager – att de övervakade mina dagboksanteckningar och undersöka människorna jag träffade. Jag tycker att det är extraordinärt.

"Det är svårt att förena allt som företaget har berättat för mig, allt det säger till marknaden och allt det säger till regulatorn i förhållande till dess motivation att reformera och att samarbeta med regulatorn.

"Att antyda att de vill "gå i krig" med tillsynsmyndigheten och mig under omständigheter där deras licens är indragen och det finns ett beslut om den avstängningen som redan har planerats att ske i juni i år är extraordinärt."

Weeks uttryckte också sin "överraskning och besvikelse" över ett skriftligt svar från Star, undertecknat av Foster och Cooke och daterat den 23 januari 2024, där de hade stött tillbaka på en mängd observationer och förslag från Weeks i en rapport om företagets sanering ansträngningar.

"Jag blev förvånad eftersom det var ett mycket långt svar [av Star] som tog problem med många av fynden, vilket stred mot vad styrelsen hade berättat för oss", mindes han. "Det fanns också en mycket omfattande mängd kommentarer och avvisande av fynden i den rapporten som jag återigen blev förvånad över. Jag hade flera möten både med styrelsen och med Mr Cooke i samband med rapporten där väldigt få frågor ställdes, så jag blev förvånad när det kom tillbaka så många kommentarer som jag gjorde.

"Jag blev besviken eftersom syftet med att tillhandahålla den rapporten till företaget var att de skulle vara tydliga med de saker som jag ansåg vara brister och områden som måste åtgärdas.

"Sättet som de karaktäriserades i rapporten var som potentiella hinder för reformer, så jag blev besviken eftersom företagets avvisande av min bedömning av många av dessa brister antydde för mig att det fanns en ökad eller ökad chans att företaget inte skulle vidta åtgärder för att ta itu med de fynd och observationer som jag ansåg vara korrekta och legitima."

Förfrågan fick också veta att under nästan sju veckor delade en biljett-in- och utbetalningsterminal i Star's Sydney casino ut mer än $3.2 miljoner till spelare som redan hade tjänat in vinster utan brådska från kasinot att åtgärda problemet.

Mr. Weeks sa att detta belyste "ett djupt kulturellt problem i delar av kasinot i förhållande till graden av rigoritet genom vilken kontroller följs, graden av omsorg där arbetet bedrivs och önskan från människor i branschen att borra ner på saker under omständigheter där de inte verkar vara korrekta.'

"Jag var bekymrad över de kulturella frågorna. Också, orolig över kontrollmiljön eftersom det är [där] att balansera böckerna och räkna pengar var en av de saker som jag förväntade mig att kasinot skulle vara väldigt bra på, tillade han. "Det fanns en frånvaro av människor som sa "vi har ett problem här" och eskalerade frågor. Tills det nya ledarskapet tar fäste och verkligen sätter andra förväntningar och standarder bland teammedlemmarna, kan den här typen av incidenter fortsätta att inträffa.”

Dela via
Kopiera länk